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Perspectivas de médicos, investigadores y pacientes sobre cómo durante las últimas cinco décadas ha cambiado lo que sabemos acerca de la diabetes

By junio 22, 2016 abril 26th, 2019 No Comments

Sábado 6 de junio, de 2015. Aspectos como la esperanza de vida y la manera como la gente evalúa los niveles de glucosa han sido aspectos que han cambiado en los últimos 50 años para las personas que viven con diabetes. Un simposio celebrado en las 75as. Sesiones Científicas de la Asociación Americana de Diabetes ofreció una mirada retrospectiva sobre lo que médicos e investigadores han aprendido y cómo la vida de los pacientes han cambiado durante las últimas cinco décadas.

 

“Hay sucedido cosas que en los últimos 50 años que hacen claramente la vida mucho mejor para las personas”, dijo Fred Whitehouse, Jefe de la División Emérito del Sistema de Salud Henry Ford en Detroit, que ha estado tratando a las personas que viven con diabetes.

 

Por ejemplo, cuando Whitehouse comenzó a ver a los pacientes la única opción para el tratamiento de la diabetes tipo 1 era inyectar la insulina animal, que provenía de vacas o cerdos y a veces causado reacciones adversas en personas. Hoy en día se utiliza insulina producida por microorganismos, una diferencia importante porque no sólo hay menos reacciones adversas sino no existe temor de quedarse sin ella, señaló el especialista.

 

Lo que es más, ahora hay insulinas de acción rápida y una gran variedad de sistemas de administración incluyendo microinfusoras que mejoran la precisión y comodidad así como la reducción de una hipoglucemia.

 

La forma de medir los niveles de glucosa también ha cambiado, dijo Whitehouse, mientras que antes la única manera de evaluar el control de la diabetes era probando la presencia de azúcar en la orina de una persona, en la actualidad existen maneras más precisas, incluyendo la A1C no invasivo. “Esto nos da un buen marcador para mostrar si una persona está en el camino correcto o no “, dijo Whitehouse.

 

“Ha habido muchos cambios, la mayor parte para mejorar, pero lo que la gente quiere es una cura y no tenemos eso todavía”, señaló.

 

El Dr. Daniel Porte Jr. ha estado llevando a cabo la investigación de la diabetes durante más de 50 años y ha sido testigo de un cambio radical en lo mucho que se sabe sobre los mecanismos implicados en la diabetes. Se acuerda de cuando los sistemas endocrino y nervioso se consideraron totalmente sin relación, cuando la glucosa se consideró el único regulador de la insulina y cuando sólo había un método para administrarla.

 

“Los medicamentos que utilizamos ahora para tratar la diabetes fueron estudiados por primera vez hace 30 a 40 años. Y hay muchos más que el uno o dos que estaban siendo utilizados en los años 1970”, especificó.

 

Durante el tiempo que Porte ha estado involucrado en la investigación de la diabetes se ha pasado de realizar mediciones simples de hormonas a investigaciones cada vez más complejas que se ven en la interrelación entre las hormonas y el sistema nervioso, un área que todavía se está sondeado para nuevos descubrimientos.

 

“Este año, sorprendentemente para mí”, dijo, “se descubrió que la insulina se envía al sistema nervioso central y no sólo alimenta al cerebro sino también afecta a la producción de glucosa. Regula las células de los islotes, así que hay una integración completa del sistema endocrino y el sistema nervioso”.

 

No sólo estos descubrimientos nos ayudan a desarrollar mejores tratamientos para la diabetes, dijo Porte, también pueden ayudar en el tratamiento de otras enfermedades como el Alzheimer.

 

“Ahora creemos que la acción de la insulina en el sistema nervioso central conduce a los cambios de comportamiento que vemos en los pacientes de Alzheimer”, dijo.

 

El Dr. Michael Brownlee, que ha experimentado la vida como una persona con diabetes, dijo que el hilo que une los papeles juntos es el tema de las complicaciones relacionadas con la diabetes.

 

“La diabetes es un problema grave de salud debido a las complicaciones”, dijo Brownlee. “Si no hay complicaciones la diabetes sería como el hipotiroidismo y otras enfermedades de fácil manejo. Se podría tomar una pastilla para reemplazar la hormona y todo estaría bien. No sería un problema de salud pública que cuesta miles de millones de dólares en la atención de cada año y que requieren miles de millones de dólares en investigación”.

 

Brownlee, con diagnóstico de diabetes tipo 1 a los ocho años, ha sufrido de las dos complicaciones agudas potencialmente fatales de la diabetes y la cetoacidosis grave, pero no de cualquiera de las complicaciones crónicas que causan ataques de ceguera, insuficiencia renal y cardíaca. Recuerda haber tratado de ingresar a la escuela de medicina en un momento en que se esperaba que quienes vivían con diabetes 1 vivirían sólo hasta sus 40 o principios de los 50 años. Algunas escuelas se mostraron reacios a admitirlo porque “no sería capaz de ejercer la medicina durante toda la vida plena “, dijo. “Ellos dijeron que prefieren darle el lugar a alguien con una esperanza de vida normal. Afortunadamente, los avances en la investigación y el tratamiento de la diabetes han hecho esas viejas estadísticas obsoletas”.

 

La investigación de Brownlee sobre los mecanismos que causan complicaciones de la diabetes ha creado un cambio de paradigma. Señaló que hasta el año 1993 las complicaciones de la diabetes se consideraron consecuencias de la diabetes  en lugar de producto de los niveles de glucosa en sangre altos.

 

“Ahora se sabe que los niveles altos de glucosa prolongados aumentan el riesgo de complicaciones oculares y renales asociadas a la diabetes y el mantenimiento de un control más estricto de los niveles de glucosa en la sangre reduce el riesgo”, dijo.

 

Kathryn Ham, que cumplirá 86 años esta semana, ha sido testigo de enormes cambios en el tratamiento de la diabetes en los 78 años que ha estado viviendo con ella. Pero también cree firmemente en la importancia de mantener algunas cosas de la misma, por ejemplo cuando ella misma se inyecta la insulina cada día y cuando pone a prueba sus niveles de glucosa en sangre. Ese tipo de disciplina, dijo, le impide cometer errores u olvidarse de tomar su insulina.

 

“Cada persona con diabetes necesita crear un sistema para recordar y/o hacer frente a su propio tratamiento”, dijo. “Mi sistema, aunque anticuado, funciona para mí. Todavía me inyecto insulina cuatro veces al día. Tengo una taza en la que puse la aguja de prueba utilizada y la aguja de insulina utilizada. Si soy interrumpida, por ejemplo, mediante una llamada telefónica, puedo mirar en la taza para ver si ya he tomado mi insulina, porque soy olvidadiza. Por supuesto que hoy en día el uso de una bomba de insulina hace innecesario para muchas personas, pero siempre hay cosas que hay que recordar para soñar con su propio sistema”.

 

“A pesar del enorme crecimiento en nuestra comprensión de la diabetes y sus complicaciones, sólo somos capaces de controlar la enfermedad”, dijo Robert Ratner, Jefe Científico y Oficial Médico de la Asociación Americana de Diabetes.

 

“Los próximos 50 años deben dilucidarse los mecanismos por los que se producen tanto en la diabetes tipo 1 y tipo 2  junto con los pasos críticos con los que podríamos intervenir para prevenir la enfermedad. Los tratamientos deben proporcionar glucosa óptima y control metabólico sin el riesgo de hipoglucemia y las complicaciones de la diabetes deben convertirse en la memoria histórica”.

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